Você provavelmente já ouviu falar do termo ‘streaming’, mas não tem muita certeza do que isso significa

Isso permite que você assista algo online ao vivo? Como funciona? Este guia deve responder às suas perguntas e esclarecer qualquer confusão

O streaming significa ouvir música ou assistir a um vídeo em “tempo real”, em vez de baixar um arquivo para o seu computador e assisti-lo mais tarde.

Com vídeos de internet e webcasts de eventos ao vivo, não há arquivo para baixar, apenas um fluxo contínuo de dados. Algumas emissoras preferem o streaming porque é difícil para a maioria dos usuários salvar o conteúdo e distribuí-lo ilegalmente.

Como funciona?

Graças aos avanços na Internet e na tecnologia de transmissão, nunca foi tão fácil para você alcançar seu programa de TV favorito na Netflix, confira o vídeo viral sobre o qual todos estão falando, ou mesmo assista a eventos ao vivo on-line!

Definir “transmitir”

O streaming é uma maneira de desfrutar de todos os tipos de mídia on-line sem ter que baixar nenhum arquivo para jogá-los. É chamado de “streaming”, porque os dados abrem caminho para o seu computador em um fluxo contínuo, e está pronto para ser jogado assim que chegar lá. A menos que o conteúdo esteja ao vivo, você pode pausar, rebobinar e avançar rapidamente como se fosse um arquivo que você baixou.

Então, qual é a magia por trás da transmissão?

Para que você possa experimentar a mídia em tempo real, a mídia de transmissão usa a tecnologia de compressão para otimizar a entrega de arquivos de áudio e vídeo. De acordo com o SearchStorage, “a compressão de conteúdo pode ser tão simples como remover todos os caracteres de espaço extra, inserindo um único caractere de repetição para indicar uma seqüência de caracteres repetidos e substituindo cordas de bits menores por caracteres freqüentes. Esse tipo de compressão pode reduzir um arquivo de texto para 50% do tamanho original. “Parece mais técnico do que mágico, certo?

Como a transmissão de vídeo afeta sua experiência na Internet?

Aqui está o que você realmente quer saber! Quando você transmite vídeos, você está usando dados. A definição padrão (SD) usa menos dados que a alta definição (HD) e para ajudá-lo a gerenciar sua experiência de transmissão, a maioria dos sites de transmissão de vídeo permitem ajustar as configurações de qualidade entre SD e HD. Isso significa que você pode controlar a quantidade de dados que você usa para cada vídeo que você transmite.

Por exemplo, as configurações de qualidade no YouTube são ajustadas usando as configurações “roda” no canto inferior direito de cada vídeo:
Outro serviço de transmissão popular com amantes do entretenimento é Netflix. Você pode encontrar informações sobre como gerenciar configurações de qualidade aqui.

O streaming é um desenvolvimento relativamente recente, porque sua conexão de banda larga deve ser executada com rapidez o suficiente para mostrar os dados em tempo real. Arquivos codificados para transmissão são muitas vezes altamente compactados para usar como menor largura de banda possível.

Se houver uma interrupção devido ao congestionamento na internet, o áudio irá cair ou a tela ficará em branco.

Para minimizar o problema, o PC armazena um “buffer” de dados que já foram recebidos. Se houver um abandono, o buffer desce por um tempo, mas o vídeo não é interrompido. Se não houver mais dados no buffer, ele geralmente irá parar e exibir uma mensagem – ‘buffering’ – enquanto ele trava.

O streaming tornou-se muito comum graças à popularidade das estações de rádio na Internet e vários serviços sob demanda de áudio e vídeo, incluindo Spotify, Last.fm, YouTube e iPlayer da BBC.

Vários níveis de qualidade

Alguns serviços oferecem diferentes níveis de qualidade para diferentes conexões de internet.

O YouTube, por exemplo, pode transmitir vídeos de baixa, média e alta qualidade para usuários de telefones celulares e usuários de banda larga. No entanto, os vídeos de alta qualidade do YouTube para telefones (320 x 240 pixels) têm menos resolução do que vídeos de baixa qualidade para PCs (400 x 226 pixels), porque os telefones possuem telas menores.

A maioria das pessoas sabe que baixar arquivos usa seu limite de largura de banda, que pode ser limitado a um número fixo de gigabytes por mês. Mas o que eles não sabem é a quantidade de largura de banda usada durante a transmissão.

Ouvir música pode consumir cerca de 0,5-1,0 megabytes por minuto e assistir vídeos comuns do YouTube pode consumir cerca de 4-5 megabytes por minuto. Pode ser mais ou menos, dependendo da qualidade.

Existem programas gratuitos que medirão o uso da largura de banda, incluindo o NetMeter, o BitMeter II do Software Codebox e o FreeMeter Bandwidth Monitor para Windows. Alguns firewalls e alguns provedores de serviços de internet (ISPs) também informarão a quantidade de dados utilizados.

Uma desvantagem com o streaming é que existe um fluxo por computador – ‘unicasting’. Os radiodifusores, incluindo a BBC, preferem usar ‘multicasting’, onde todos escutam o mesmo fluxo. Isso economizaria uma grande quantidade de largura de banda caro na Internet e possibilitaria fluxos de melhor qualidade. Multicasting ainda está em desenvolvimento.

O streaming é uma tecnologia usada para fornecer conteúdo para computadores e dispositivos móveis pela internet. O streaming transmite dados – geralmente áudio e vídeo, mas cada vez mais outros tipos – como um fluxo contínuo, o que permite que os destinatários comecem a assistir ou a ouvir quase que imediatamente.

O streaming é a maneira mais rápida de acessar conteúdo baseado na internet, mas não é o único caminho. O download progressivo é outra opção que foi usada por anos antes da transmissão.

 

Para entender o que é o streaming, onde você o usa e por que é tão útil, você precisa entender essas duas opções.

Os Dois Tipos de Downloads
As principais diferenças entre o download progressivo e o streaming são quando você pode começar a usar o conteúdo e o que acontece com o conteúdo depois que você terminar com ele.

Os downloads progressivos são o tipo de download tradicional que qualquer um que usou a internet está familiarizado. Quando você baixar um aplicativo ou jogo ou comprar música na iTunes Store, você precisa fazer o download de tudo antes de poder usá-lo. Isso é um download progressivo.

O streaming é diferente. O streaming permite que você comece a usar o conteúdo antes que todo o arquivo seja baixado. Tome música: quando você transmite uma música da Apple Music ou Spotify, você pode clicar em jogar e começar a ouvir quase que imediatamente. Você não precisa esperar para que a música seja baixada antes que a música comece. Esta é uma das principais vantagens da transmissão.

Ele fornece dados para você conforme você precisa.

A outra grande diferença entre transmissão e downloads é o que acontece com os dados depois de usá-lo. Para downloads, os dados são armazenados permanentemente em seu dispositivo até você excluí-lo. Para fluxos, os dados são excluídos automaticamente depois de usá-lo. Uma música que você transmite de Spotify não é gravada em seu computador (a menos que você a salve para ouvir off-line, que é um download).

Requisitos para conteúdo em fluxo contínuo
O streaming requer uma conexão de internet relativamente rápida – o quão rápido depende do tipo de mídia que está transmitindo. Uma velocidade de 2 megabits por segundo ou mais é necessária para transmissão de vídeo de definição padrão sem saltos ou atrasos de buffer. O conteúdo HD e 4K requer velocidades mais altas para entrega sem falhas: pelo menos 5Mbps para conteúdo em HD e 9Mbps para conteúdo de 4K.

Transmissão ao vivo
O streaming ao vivo é o mesmo que o streaming discutido acima, é usado especificamente para o conteúdo da Internet entregue em tempo real como acontece. A transmissão ao vivo é popular com programas de televisão ao vivo e eventos únicos especiais.

Jogos e aplicativos de streaming
O streaming tradicionalmente foi usado para fornecer áudio e vídeo, mas a Apple implementou recentemente a tecnologia que permite que o streaming funcione também com jogos e aplicativos.

Esta técnica, chamada de recursos sob demanda, permite que jogos e aplicativos incluam um conjunto básico de recursos e funções quando o usuário primeiro os faz download e, em seguida, transmita novos conteúdos conforme o usuário o necessite. Por exemplo, um jogo pode incluir seus primeiros quatro níveis no download inicial e, em seguida, baixe automaticamente os níveis cinco e seis quando você começa a jogar o nível quatro.

Essa abordagem é útil porque significa que os downloads são mais rápidos e usam menos dados, o que é especialmente importante se você tiver um limite de dados no plano do seu telefone.

Isso também significa que os aplicativos ocupam menos espaço no dispositivo no qual estão instalados.

Problemas com Streaming
Como a transmissão de dados fornece dados conforme você precisa, conexões de internet lentas ou interrompidas podem causar problemas. Por exemplo, se você tiver transmitido apenas os primeiros 30 segundos de uma música e sua conexão com a Internet se soltará antes que a música tenha sido transmitida para o seu dispositivo, a música pára de jogar.

O erro de transmissão mais comum que surge tem a ver com o armazenamento em buffer. O buffer é a memória temporária de um programa para conteúdos transmitidos. O buffer está sempre preenchendo o conteúdo que você precisa em seguida. Por exemplo, se você assistir a um filme, o buffer armazena os próximos minutos de vídeo enquanto você está assistindo o conteúdo atual.

Se a sua conexão com a Internet for lenta, o buffer não será preenchido com rapidez suficiente, e o fluxo pára ou a qualidade do áudio ou vídeo será reduzida para compensar

É mais fácil começar com a visualização de TV tradicional. Existem duas opções: cabo ou antena digital para capturar canais VHF ou UHF. O streaming, por outro lado, é feito através da internet – o mesmo serviço que lhe traz e-mail, google e acesso a sites.

Por que isso é chamado de transmissão? Porque ele flui para nossos dispositivos, como fluxos de água através de nossos tubos. Devido às variações na velocidade com que os dados vêm pela internet, um pouco extra é armazenado (“buffered”) conforme observamos, para que vejamos um fluxo constante de vídeo. Caso contrário, o que estamos assistindo começaria e pararia com uma freqüência irritante. Além disso, o conteúdo não é baixado e armazenado em nossos dispositivos – ele passa por e para fora.

Você pode transmitir conteúdo simplesmente acessando seu computador. Vá para PBS ou YouTube na web e clique em um vídeo – isso está sendo transmitido. Mas sentar na frente de um computador não é terrivelmente aconchegante.

Streaming de uma TV – que equipamento eu preciso?
O streaming pode ser feito a partir de qualquer dispositivo que tenha uma conexão com a internet. Seu computador, um tablet ou um smartphone podem facilmente transmitir conteúdo de vídeo. As TVs podem transmitir vídeos se estiverem habilitadas na Internet. (“Smart TVs” estão prontos para a internet). As TVs antigas (não inteligentes) podem ser facilmente conectadas à internet, anexando um dispositivo relativamente barato, como um Roku, Amazon Fire Stick, Google Chromecast ou Apple TV (a maioria disponível por menos de US $ 50). Dispositivo Roku

Novas telas inteligentes se conectam à Internet sem fio através do Wi-Fi, o que é ótimo se a sua TV não estiver perto do seu roteador de internet. É possível que os televisores inteligentes mais antigos possam ser conectados ao seu modem a cabo – assim como os computadores precisam ser conectados antes do Wi-Fi. Se você tiver uma TV inteligente mais antiga, talvez queira considerar a compra de um dispositivo de tipo Roku que permita que você conecte a TV à Internet de forma sem fio.

Como os dispositivos de tipo Roku se conectam à Internet sem fio, você precisará do Wi-Fi. Novos modems incluem capacidade Wi-Fi. Se você não tem um modem Wi-Fi, você pode obter um de seu provedor de internet ou uma loja de eletrônicos.

Como obter conteúdo?
Existem muitas fontes para conteúdo de transmissão excelente. Alguns são gratuitos, mas muitos envolvem uma assinatura mensal como Netflix ou Amazon Prime. Nós achamos mais fácil configurar essas contas usando um computador. Uma vez que sua TV esteja configurada para transmissão, você pode acessar suas assinaturas ativando o seu aparelho de TV e Roku ou acessando as funções da TV inteligente. O Roku, por exemplo, exibirá um menu de serviços de assinatura disponíveis. Clique no serviço ao qual você se inscreve (por exemplo, Netflix) e você será solicitado a inserir seu nome de usuário e senha. (Felizmente, você não precisa inserir essas senhas cada vez que você assiste!)

Se você tem TV a cabo, considere assinaturas que complementarão o que você tem no cabo, como Netflix e Amazon Prime. Para aqueles que não têm TV a cabo (ou querem eliminá-lo), considere uma assinatura para a SlingTV, que oferece pacotes a partir de US $ 20 que incluem notícias por cabo, canais esportivos e outros canais a cabo como o Comedy Central. Mesmo a HBO e o Showtime agora podem ser adquiridos à la carte através de uma assinatura mensal.

Uma das grandes vantagens desses serviços de assinatura é que você pode acessá-los a partir de qualquer dispositivo de internet. Muitas vezes, comecei a assistir um programa Netflix no meu computador e depois continuo naquela noite da minha TV. Netflix automaticamente salva onde eu deixei.

E quanto ao “corte do cabo”?
A maioria das empresas de cabo agrupa serviços (por exemplo, o Triple Play da Comcast), tornando seu telefone e internet mais caro se você não optar pelo pacote. Cortar o cabo é melhor para aqueles que estão dispostos a eliminar o seu serviço de telefone (fixo) também. Fazer uma cuidadosa comparação de custos é necessário. Mas, se você paga por conteúdo premium por meio de cabo, você pode fazer melhor transmitir esse conteúdo em vez de pagar por pacotes de upgrade de cabo caros. Uma grande vantagem de transmissão é que as assinaturas são mês a mês e, portanto, podem ser canceladas e reiniciadas a qualquer momento.

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