Rins: Como eles funcionam

Os rins são dois órgãos em forma de feijão localizados em cada lado da coluna (coluna vertebral), logo abaixo da caixa torácica. Eles são do tamanho de um punho adulto. Seu papel principal é filtrar os resíduos de seu corpo.

O que os rins fazem?

Cada rim contém cerca de um milhão de pequenos filtros chamados néfrons. Esses filtros removem resíduos de seu sangue, bem como o excesso de água e alguns sais para fazer urina (xixi). Seus rins filtram cerca de 200 litros de sangue todos os dias.

Os rins também estão envolvidos no controle da pressão arterial, na produção de glóbulos vermelhos e na ativação da vitamina D no corpo.

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Como os rins filtram os resíduos e fazem a urina

Seu corpo produz resíduos que precisam ser removidos pelos rins. Os principais produtos residuais removidos pela urina são a ureia e a creatinina. A ureia é uma substância química criada quando a proteína é decomposta no corpo e a creatinina é criada como um subproduto do uso normal dos músculos.

O sangue que contém esses produtos residuais entra nos rins por meio de 2 vasos sanguíneos principais, as artérias renais. Geralmente, há uma artéria renal para cada rim. Cada artéria renal então se ramifica em vasos sanguíneos cada vez menores, e o sangue flui por esses vasos minúsculos para o milhão ou mais de unidades de filtração dentro de cada rim.

As unidades de filtração, conhecidas como néfrons, são onde os resíduos são removidos do sangue. Cada néfron contém uma rede de capilares chamada glomérulo, que está constantemente filtrando o sangue. Os néfrons também estão envolvidos na regulação dos níveis de sais (como sódio, fósforo e potássio) no sangue, para que permaneçam dentro da faixa saudável.

Os produtos residuais e qualquer excesso de água e sal formam a urina. A urina passa de cada rim por um tubo chamado ureter até a bexiga, onde é armazenada antes de deixar o corpo. O sangue filtrado que foi limpo de produtos residuais retorna para o resto do corpo através da veia renal.

Outras funções dos rins

Além do papel que desempenham na filtração, os rins desempenham várias outras funções. Esses incluem:

  • produzir eritropoetina (EPO), um hormônio que estimula a medula óssea a produzir glóbulos vermelhos;
  • converter a vitamina D em sua forma ativa (calcitriol), necessária para manter ossos saudáveis; e
  • produzir renina, uma enzima que ajuda a regular a pressão arterial.

Doenças que afetam os rins

Existem várias doenças diferentes que podem afetar os rins. Dois dos mais comuns são diabetes e hipertensão.

Em pessoas com diabetes, os níveis elevados de glicose no sangue podem danificar os néfrons dos rins. Isso leva a uma condição conhecida como nefropatia diabética, que é uma causa comum de insuficiência renal.

A hipertensão pode causar danos aos pequenos vasos sanguíneos dos rins, interferindo na capacidade de filtragem dos rins.

As infecções do trato urinário também podem afetar os rins. As infecções renais geralmente resultam de infecções do trato urinário inferior que se propagam para cima, para os rins. Uma infecção bacteriana dos rins é conhecida como pielonefrite.

Pedras nos rins ou próstata aumentada podem bloquear o fluxo de urina dos rins e causar danos aos rins.

Outros tipos de doença renal incluem:

  • glomerulonefrite (inflamação dos néfrons);
  • doença renal policística (uma doença hereditária em que o tecido renal é substituído por cistos);
  • nefropatia de refluxo (cicatriz renal resultante do fluxo reverso de urina da bexiga para os rins); e
  • cancêr de rins.

As condições acima podem levar à doença renal crônica (DRC) em algumas pessoas. CKD é quando os rins não funcionam corretamente devido a danos renais que se desenvolveram ao longo de meses ou anos. A detecção e o tratamento precoces podem melhorar significativamente a perspectiva de alguém com DRC.

A lesão renal aguda ocorre quando a lesão renal ocorre durante um período muito mais curto, em apenas alguns dias. Isso pode acontecer se você tiver condições como uma infecção grave, perda de sangue, desidratação grave ou glomerulonefrite aguda. Também pode acontecer se você tomar certos medicamentos que podem prejudicar os rins ou afetar o suprimento de sangue. A maioria das pessoas se recupera de uma lesão renal aguda, mas pode aumentar o risco de desenvolver doença renal crônica.

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Como posso saber se meus rins estão danificados?

Muitas pessoas têm doença renal e não sabem disso. Isso ocorre porque há mais néfrons em cada rim do que precisamos para nos mantermos saudáveis; portanto, às vezes é só quando há uma quantidade significativa de danos renais que as pessoas começam a sentir os sintomas.

Medir os níveis de ureia e creatinina (produtos residuais) no sangue pode mostrar como seus rins estão funcionando. Os níveis de ureia e creatinina aumentam quando os rins não funcionam bem. Seu nível de creatinina também pode ser usado para estimar quantos mililitros de sangue seus rins filtram por minuto, conhecido como taxa de filtração glomerular estimada (eTFG). Isso indica a eficiência com que os rins estão filtrando o sangue. Seu eGFR é calculado usando seu nível de creatinina no sangue, idade e sexo, e dá uma indicação mais precisa da função renal do que o nível de creatinina por si só.

O teste de uma amostra de urina, exame de urina, também pode ajudar a diagnosticar uma possível doença renal. A urina pode ser testada para glóbulos vermelhos e brancos, proteínas, albumina e glicose. Outros exames que podem ser recomendados para ajudar a diagnosticar a doença renal incluem exames de imagem (como uma ultrassonografia renal) ou uma biópsia renal (amostra de tecido do rim que é examinada ao microscópio).

Um exame de saúde renal envolve ter:

  • um teste de urina (para testar os níveis de albumina);
  • um exame de sangue (para testar os níveis de ureia e creatinina e para calcular o eTFG); e
  • uma verificação da pressão arterial.

A realização desses testes simples a cada 1 a 2 anos pode mostrar se há algum sinal de doença renal.

Fonte: https://pt.wikipedia.org/wiki/Aparelho_urin%C3%A1rio