Como Funcionam os Músculos?

Os músculos movem nossos corpos. Para fazer isso, eles se contraem, o que gera movimento.

Os músculos nos permitem mover conscientemente nossos membros, pular no ar e mastigar nossa comida.

Mas eles também são responsáveis ​​por muitos outros processos que não podemos controlar ativamente, como manter nosso coração batendo forte, mover alimentos por nossas entranhas e até mesmo nos fazer corar.

Nossos músculos precisam de sinais de nosso cérebro e de energia de nossa comida para se contrair e se mover.

Para construir novos músculos por meio de exercícios, usamos sua notável capacidade de se reparar quando danificados.nutricionista esportiva bh

A contração faz os músculos se moverem

Existem dois tipos de músculos: estriados e lisos. Os primeiros têm listras regulares, ou estrias, quando observados ao microscópio. Essas estrias se devem ao arranjo das fibras musculares, que formam linhas paralelas.

Os músculos que movem as partes do nosso corpo são chamados de músculos esqueléticos e são um tipo de músculo estriado. Podemos controlá-los ativamente com nosso cérebro. Outro tipo de músculo estriado são aqueles que mantêm nosso coração batendo, os quais não somos capazes de controlar ativamente.

Moléculas específicas dentro das fibras musculares permitem que os músculos estriados se contraiam rapidamente, permitindo que nos movamos. Os principais atores nesse processo intrincado são as moléculas chamadas actina e miosina.

Os cientistas continuam a discordar sobre o que permite que a actina e a miosina trabalhem juntas para fazer um músculo inteiro se contrair. O que se sabe, entretanto, é que esse processo depende da energia gerada a partir dos alimentos que comemos.

As contrações que os músculos lisos produzem tendem a ser mais graduais do que as produzidas pelo músculo estriado. Um exemplo é o movimento lento e controlado dos alimentos através do sistema digestivo.

Os músculos lisos não têm estrias e não podemos controlar ativamente o que eles fazem

O cálcio estimula a contração

As vias que regulam a contração nos músculos estriados e lisos são muito diferentes. Mas eles têm uma coisa em comum: o cálcio é o principal mensageiro molecular no processo.

Os músculos estriados recebem seus gatilhos do cérebro por meio dos neurônios motores. Isso faz com que o cálcio entre no músculo, permitindo que a actina e a miosina entrem em ação.

As células musculares lisas podem ser ativadas por sinalização neuronal ou por hormônios. Ambos os mecanismos levam a uma mudança nos níveis de cálcio nas células musculares. Isso leva à ativação da miosina e, por sua vez, à contração muscular.

Alguns músculos lisos estão em estado de contração permanente, e os músculos que revestem nossos vasos sanguíneos estão nesta categoria. Um suprimento constante de cálcio permite que esses músculos regulem o fluxo sanguíneo. Por exemplo, quando os músculos que revestem os vasos sanguíneos do rosto relaxam, ficamos corados.

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Reparação muscular

Quando fazemos exercícios, danificamos nossos músculos. Depois, as células-tronco reparam os danos e os músculos ficam mais fortes.

Uma nova pesquisa liderada pela Escola de Medicina e Ciências da Saúde da George Washington University em Washington, DC – publicada esta semana na revista Science Signaling – desafia uma suposição comum sobre esse processo.

As células geram espécies reativas de oxigênio (ROS) como um subproduto, especialmente quando o consumo de energia é alto, como durante o exercício. ROS pode ser muito tóxico para as células e, até agora, pensava-se que impedia a reparação muscular.

“Ainda é uma crença comum na comunidade do fitness que tomar suplementos antioxidantes após o treino ajudará seus músculos a se recuperar melhor”, explica o autor principal do estudo, Adam Horn.

Mas a pesquisa da equipe mostrou que os músculos controlam fortemente os níveis de ROS após a lesão e que os ROS são essenciais para o reparo.

Se você está entre aqueles que procuram antioxidantes para acelerar a reparação muscular após o treino, pode valer a pena deixar seus músculos fazerem suas próprias coisas.